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Cultura maya: la civilización más sorprendente de México

Maravíllate con la increíble cultura maya

Maravíllate con la increíble cultura maya

La cultura maya es una de las civilizaciones más fascinantes de México, por sus avances científicos, su misticismo y el rico legado cultural heredado al mundo

Por Rocío Carrillo

21/05/2022 10:15

En la cultura maya se reúnen elementos que combinados entre sí, hacen de esta civilización de 2,900 años de existencia, una de las más fascinantes del mundo: ciencia, historia, misticismo, arquitectura y cultura.

Abarcó las regiones que comprenden Chiapas, Tabasco, la Península de Yucatán, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador.

Te llevamos por un viaje imperdible a través de su asombroso legado, ¿estás listo?

Historia de la cultura maya

El nacimiento de la cultura maya narrada en el Chilam Balam

La historia de la cultura maya se remonta al periodo Arcaico (8000-2000 a. C.).

En ese tiempo se dieron los primeros asentamientos humanos, y se descubre la agricultura como medio de alimentación.

  • Preclásico (2000 a.C. al 250 d. C.)

Se desarrolla la primera comunidad maya en un lugar llamado Aguada Fénix en el estado de Tabasco.

Aquí se descubrió una enorme edificación de 15 metros de altura y 1,400 metros de largo, hecha de arcilla, elemento que si bien no caracteriza a las construcciones mayas, sí es una muestra de que usaban los materiales que tenían a la mano.

De allí empieza el desarrollo de las primeras ciudades como Calakmul en la Península de Yucatán y Tikal en Guatemala.

La majestuosa pirámide de Calakmul
  • Periodo Clásico (250 a.C. a 900 d.C.)

Durante este periodo se desarrollan las grandes metrópolis de la cultura maya, y se erigen las capitales más poderosas de la época, y sus edificios monumentales.

La impresionante Chichén Itzá

Entre estas destacan:

  1. Chichén Itzá
  2. Copán
  3. Cobá
  4. Palenque
  5. Uxmal

Las comunidades de igual manera, estaban interconectadas por una importante red de caminos blancos conocidos como Sacbés, y empiezan las alianzas entre ellas.

Los sorprendentes caminos blancos, sacbés
  • Período Posclásico (950 a 1539 d. C.). 

Poco a poco las capitales de la cultura maya ubicadas lejos de fuentes de agua, empiezan a ser abandonadas por las difíciles épocas de sequía.

Mientras que las cercanas a cenotes y lagunas se mantuvieron en pie hasta la llegada de los españoles.

Principales descubrimientos de la cultura maya

Las ciudades mayas están alineadas a las constelaciones. Foto: Dronestagram

Sin lugar a dudas, entre las características que distinguen a la cultura maya son sus maravillosos descubrimientos.

Su sabiduría y amplios conocimientos astronómicos, físicos y científicos, son asombrosos dada la época que vivieron, entre los cuales destacan:

  • Fueron grandes observadores de la naturaleza, por ello desarrollaron los conocimientos astronómicos más avanzados.
  • Desarrollaron un calendario más exacto que el que usamos en la actualidad, que es el gregoriano.
El asombroso calendario maya
  • Definieron de manera precisa las fechas de equinoccios y solsticios, así como las temporadas para la siembra y la cosecha.
  • Las ciudades de la cultura maya más importantes están alineadas con las constelaciones, y son el escenario de asombrosos fenómenos, asociados a las temporadas marcadas en su calendario, por ejemplo, la pirámide de Kukulcán en Chichén Itzá.
  • Tenían un sistema de escritura glífica muy avanzada, el cual dejaron plasmado en estelas, grabados y murales.
  • Entre sus extraordinarios avances numéricos, se encuentra la invención del número cero.

Datos sorprendentes de la cultura maya

Relieve del dios Kukulcán
  • Uno de los datos más sorprendentes de la cultura maya es que su vida giraba en torno a sus creencias religiosas.
  • Los mayas eran politeístas y veneraban a más de un dios; entre los más importantes destacan:
  1. Hunab Ku el padre de todos los dioses.
  2. Kukulkán o Serpiente emplumada, dios del viento y de la lluvia /tempestades.
  3. Chaac dios de la lluvia.
  4. Ixchel diosa maya de la luna y la fertilidad.
  5. Ah Puch de la muerte.
  6. Itzamná dios del cielo.
  7. Yum Kaax, del maíz y la agricultura.

Por ello, tanto la arquitectura como los descubrimientos de la cultura maya, tenían una profunda inspiración mística, un ejemplo es el Juego de Pelota.

Juego de Pelota maya
  • Los cenotes además de ser sus fuentes de vida, también fueron escenarios de rituales.
  • En sus ceremonias sagradas se realizaban sacrificios humanos, pues consideraban que era una manera de conectar y mantener contentos a sus dioses.
  • Los estándares de belleza de la cultura maya incluían la transformación corporal, como modificar las cabezas de forma cuadrada y el estrabismo.
Los estándares de belleza de los mayas incluían la cabeza cuadrada
  • Entre las tradiciones de la cultura maya que aún se conservan, se encuentra la del Hanal Pixán que es la celebración de las ánimas, cada 2 de noviembre.
  • Sus metrópolis estaban organizadas por jerarquías: gobierno, religioso, comercio, bélico, agricultura y esclavos.
  • Esta civilización fue una de las primeras en aportar importantes elementos en la cultura: en la Literatura en los escritos del Chilam Balam, el Popol Vuh y las Crónicas de Chacxulubchen.
El fascinante Chilam Balam
  • Arquitectura: sus impresionantes vestigios construidos de manera exacta, y adornados con impresionantes relieves, murales y fachadas con mascarones y figuras hechas de estuco.
  • Pintura: impresionantes murales que hasta la fecha mantienen sus colores únicos, obtenidos tanto de plantas como de insectos.
Los murales de Bonampak
  • Cerámica: desde utensilios de la vida diaria, hasta hermosas esculturas de tamaño monumental.
  • Orfebrería: exquisitas piezas que incluían piedras preciosas y finas resinas como el jade, el ónix y el ámbar.

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