Cultura

La leyenda de Santa Claus

Conoce la fascinante leyenda de Santa Claus

Conoce la fascinante leyenda de Santa Claus

A casi un mes de la Navidad les queremos platicar cómo nació la leyenda sobre uno de los símbolos más esperados cada año el mágico Santa Claus

Por Marcela Nazar

20/11/2020 10:48

La Navidad para muchos no se entiende sin Santa Claus, con su trineo jalado por esos adorables renos, repartiendo regalos a los niños del mundo.

Pero ¿cómo surge la leyenda, realmente existió? Aquí te platicamos sobre este simpático personaje de saco rojo.

La leyenda de Santa Claus

La leyenda de Santa Claus deriva desde épocas muy antiguas que han adornado la figura de San Nicolás de Bari (280 - 350 a.C), obispo de Myra y santo que, según la tradición, entregó todos sus bienes a los pobres para hacerse monje y obispo, distinguiéndose siempre por su generosidad hacia los niños.

Santa Claus en su famoso trineo y sus adorables renos

Holanda y Santa Claus

San Nicolás fue un obispo en Holanda

Fue en Holanda donde Santa Claus, entonces conocido como San Nicolás, se convirtió en patrón de los marineros holandeses y de la ciudad de Amsterdam.

La devoción de los inmigrantes holandeses por San Nicolás era tan profunda y al mismo tiempo tan pintoresca y llamativa que en 1809, el escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859) trazó un cuadro muy vivo y satírico de ellas (y de otras costumbres holandesas).

Estas pueden conocerse en un libro titulado Knickerbocker's History of New York (La historia de Nueva York según Knickerbocker).

La historia de Nueva York según Knickerbocker

Santa Claus en su caballo volador

En este libro cuenta la leyenda de Santa Claus que fue despojado de sus atributos obispales y convertido en un hombre mayor, grueso, generoso y sonriente, vestido con sombrero de alas, calzón y pipa holandesa.

Tras llegar a Nueva York a bordo de un barco holandés, se dedicaba a arrojar regalos por las chimeneas, que sobrevolaba gracias a un caballo volador que arrastraba un trineo prodigioso.

Pocos años después de la publicación del libro de Irving, su figura había adquirido tal popularidad en la costa este de los Estados Unidos que, en 1823, un poema anónimo titulado A Visit of St. Nicholas ('Una visita de San Nicolás'), San Nicolás aparecía sobre un trineo tirado por renos y adornado de sonoras campanillas.

Santa Claus ¿un gnomo?

Figura de Santa Claus como un gnomo

En la imagen gráfica de Santa Claus, su figura se hizo más baja y gruesa.

Adquirió algunos rasgos próximos a la representación tradicional de los gnomos (que algunas viejas leyendas germánicas consideraban recompensadores o castigadores tradicionales de los niños).

La imagen actual de Santa Claus

Representación de Santa Claus de Thomas Nast

El otro gran contribuyente en la representación típica de Santa Claus en el siglo XIX fue un inmigrante alemán llamado Thomas Nast.

Alcanzó gran prestigio como dibujante y periodista, sustancialmente creando la imagen de Santa Claus.

En esta imagen de Nast, Santa Claus ganó en estatura, adquirió una barriga muy prominente, mandíbula muy ancha y se rodeó de elementos como el cinturón ancho, el abeto, el muérdago y el acebo.

Peticiones de los niños a Santa Claus

Santa Claus en una de las campañas iniciales de Coca-Cola.

A partir de 1930, cuando la compañía refresquera Coca-Cola, creó la campaña de publicidad para aquella Navidad, tomó la imagen de Santa Claus en un cartel con niños haciendo peticiones.

La campaña había tenido un éxito rotundo, pero querían perfeccionar su imagen, así que le pidieron al pintor Habdon Sundblom que remodelara la imagen de Santa Claus creada por Nast.

Es así como Santa Claus se hizo más alto, grueso, de rostro alegre y bondadoso, ojos pícaros y amables, y vestido de color rojo con ribetes blancos, que eran los colores oficiales de la marca refresquera.

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